Continuemos el artículo de ayer sobre conceptos básicos de biología molecular. En el post de hoy, trataremos :

  • los ácidos nucleicos:
  • Ácido Ribonucleico, ARN y
  • Ácido desoxirribonucleico, ADN

Ácidos Nucleicos

Los ácidos nucleicos son macromoléculas formadas por nucleótidos enlazados por enlaces fosfodiéster. En los seres vivos podemos distinguir dos tipos de ácidos nucleicos: El ARN, o ácido ribonucleico y el ADN, o ácido desoxirribonucleico. Las principales diferencias que encontramos entre ambos son:

  • Por el glúcido que contienen: ribosa en el ADN y desoxirribosa en el ARN
  • En organismos eucariotas, la estructura del ADN es de doble cadena frente a la estructura de cadena simple del ARN
  • Por las bases nitrogenadas que contiene: adenina, guanina, citosina y timina, en el ADN; adenina, guanina, citosina y uracilo, en el ARN
  • Por su masa molecular, siendo generalmente mayor la del ADN

ADN

Las moléculas de ADN están formadas por dos cadenas de hebras o strands, cuyo esqueleto consiste en repeticiones de la unidad básica de los ácidos nucleicos, los nucleótidos.

Estos nucleótidos están formadas por una molécula de azucar (2′-desoxiriibosa), una base nitrogenada y un grupo fosfato.

La molécula de ADN porta la información necesaria para el desarrollo de las características biológicas del individuo, incluyendo mensajes para el correcto funcionamiento de las células. Excepcionalmente, el ADN de algunos virus puede ser monocatenario.

ARN

El ARN se diferencia del ADN en que la pentosa de los nucleótidos constituyentes es ribosa en lugar de desoxirribosa, y en que, en lugar de las cuatro bases A, G, C, T, aparece A, G, C, U (es decir, uracilo en lugar de timina).

Además, las cadenas de ARN son sensiblemente más cortas que las de ADN, aunque dicha característica es debido a consideraciones de carácter biológico, ya que no existe limitación química para formar cadenas de ARN tan largas como de ADN, al ser el enlace fosfodiéster químicamente idéntico. El ARN está constituido casi siempre por una única cadena (es monocatenario), aunque en ciertas situaciones, como en los ARNt y ARNr puede formar estructuras plegadas complejas.

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Mientras que el ADN contiene la información, el ARN expresa dicha información, pasando de una secuencia lineal de nucleótidos, a una secuencia lineal de aminoácidos en una proteína. Para expresar dicha información, se necesitan varias etapas, por lo que nos encontramos ante distintos tipos de ARN:

  • ARN Mensajero: Se encarga de transferir la información genética desde el núcleo hasta el citoplasma. Poco después de su síntesis sale del núcleo a través de los poros nucleares asociándose a los ribosomas donde actúa como matriz o molde que ordena los aminoácidos en la cadena proteica. Tiene una vida corta, puesto que es destruído una vez completada su misión.
  • ARN de transferencia: Se encarga de captar aminoácidos en el citoplasma, uniéndose a ellos y transportándolos hasta los ribosomas, para después colocarlos en el lugar adecuado que indica la secuencia de nucleótidos del ARN mensajero para llegar a la síntesis de una cadena polipeptídica determinada y por lo tanto, a la síntesis de una proteína.
  • ARN ribosómico: Representa el 80% del ARN, se encuentra en los ribosomas y forma parte de ellos, aunque también existen proteínas ribosómicas. El ARN ribosómico recién sintetizado es empaquetado inmediatamente con proteínas ribosómicas, dando lugar a las subunidades del ribosoma.